Bisakah Inter Jaga Momentum Kemenangan Saat Lawan Liverpool?

liga champions

Nerazzurri mencetak 9 gol dalam 2 pertandingan terakhir dan lebih dari 100 di tahun 2021. Mereka telah mencetak 103 gol sepanjang tahun ini di bawah Asuhan Antonio Conte dan Simone Inzaghi dan juga kemenangan skor 5-0 kemarin atas Salernitana sekali lagi membuktikan perkembangan Inter di bawah mantan pelatih dari klub Lazio tersebut. Tidak ada yang akan melihat ini terjadi hanya lima bulan yang lalu, ketika juara Serie A melihat Achraf Hakimi, Romelu Lukaku dan Conte pergi.

“Situasinya tidak sejelek yang dikatakan semua orang,” kata Piero Ausilio dalam wawancara terakhirnya dengan Sky Sport Italia, Kamis. Namun, Inter masih melampaui ekspektasi dan sepertinya tidak kehilangan mantan bintang atau mantan pelatih mereka.

Mereka tidak hanya pemimpin klasemen Serie A tetapi juga lolos ke babak 16 besar Liga Champions untuk pertama kalinya dalam sepuluh tahun. Pertanyaannya adalah: mampukah mereka menjaga momentum hingga bertemu The Reds pada Februari dan Maret tahun depan?

Liverpool akan menjadi lawan setelah undian ulang dilakukan dan ketika kekacauan di UEFA mereda, kenyataan pahit dari situasi mulai terjadi. Tetapi jika Inter serius ingin memenangkan Liga Champions, ini adalah jembatan yang perlu dilintasi.

4 Mei 1965, Inter keluar dari lapangan Anfield dengan alis berkerut. Meski Sandro Mazzola sempat menyamakan kedudukan di menit kesepuluh, Liverpool sudah membungkam mereka 3-1 di semifinal Piala Eropa di hadapan 54 ribu fans. Sepertinya sudah berakhir, mimpi mempertahankan gelar hilang. Itu sampai delapan hari kemudian ketika ‘The Reds’ mengunjungi San Siro dan sejarah akan dibuat.

Helenio Herrera telah menyampaikan maksudnya kepada tim dan pada hari yang sangat panas di San Siro, Inter turun ke lapangan dengan penuh semangat. Mario Corso mencetak tendangan bebas yang ditempatkan dengan baik setelah hanya delapan menit dan kemudian tiba saatnya bagi Joaquim Piero untuk membuat dirinya terkenal. Ditendang dari bola oleh kiper Liverpool, dia menunggu sampai bola akan ditendang, datang dari belakang dan mencurinya dalam sekejap, menyelesaikan dengan cepat dan meninggalkan tim Inggris dengan wajah merah. Akhirnya, Giacinto Facchetti yang legendaris harus melakukan sisanya dan memenangkan pertandingan dengan 20 menit tersisa. Inter kemudian memenangkan kompetisi, mempertahankan trofi saat gol Jair mengalahkan Benfica di final yang diadakan di Milan.

Kenangan adalah satu hal dan kenyataan adalah hal lain dan Milan akan menyadari bahwa tim Liverpool ini menimbulkan ancaman yang cukup besar. Meski begitu, Inter harus yakin dengan hasil pertandingan tersebut jika serius ingin masuk jauh ke dalam kompetisi. Inzaghi telah membangun karya Conte dan mereka jelas merupakan tim yang lebih berbudaya sekarang. Tapi mereka tidak meninggalkan kebiasaan lama. Kemampuan menekan masih ada dan tingkat kerja para pemain masih sekuat saat ‘tuan’ lama masih di tempat. Apa yang telah mereka tingkatkan adalah ketika mereka memiliki penguasaan bola. Ini mungkin menjadi kunci saat menghadapi klub Inggris.

Liverpool pasti akan menandingi Nerazzurri dalam hal intensitas dan usaha dan mereka bisa dibilang jauh lebih berbahaya dalam serangan balik daripada pemain Milan. Inzaghi memiliki kemampuan untuk menjaga penguasaan bola lebih banyak dan kunci dari permainan ini mungkin adalah mengambil kecepatan darinya. Dengan Alessandro Bastoni, Milan Skriniar dan Stefan De Vrij, mereka pasti memiliki pertahanan untuk mengatasi apa yang dilemparkan kepada mereka, meskipun Nicolo Barella yang hilang akan menjadi pukulan besar untuk – setidaknya – leg pertama.

Ini berpotensi membuat Inzaghi terlihat menahan tim dari Merseyside di kandang pada pertandingan pembukaan Februari, meskipun itu mungkin taktik yang berisiko. Ini jelas merupakan pertandingan di mana ketajaman taktisnya akan diuji seperti halnya rotasi skuadnya, mengingat Inter menghadapi Milan dan Napoli dalam persiapan untuk leg pertama di San Siro.

Jendela transfer juga akan menarik karena Inter ingin meningkatkan skuad, meskipun dengan anggaran terbatas. Mereka mungkin memiliki tampilan yang sangat berbeda saat itu, tetapi ini tidak diketahui lagi. Mungkin menggambarkan Liverpool harus dilihat sebagai peluang dan bukan frustrasi. Jika mereka bisa mengalahkan mereka, mereka akan membuktikan bahwa mereka memiliki apa yang diperlukan untuk masuk ke kompetisi.

Ini adalah ujian, seperti pada 2010 melawan Chelsea dan Barcelona atau seperti pada 1965 melawan Liverpool, di mana mereka harus berdiri dan diperhitungkan. Untuk memenangkan kompetisi ini, Anda harus mengalahkan yang terbaik dan Liverpool pasti ada di atas sana saat ini. Kini tak perlu takut, apalagi jika Nerazzurri akan mempertahankan performanya dalam beberapa bulan ke depan. Inter akan mencari pernyataan kemenangan, kemenangan yang diperlukan untuk membuktikan bahwa mereka kembali berada di antara elit Eropa.